Machine de découpe et gravure laser

Une découpeuse laser est une machine qui permet de découper ou graver, à partir d'une commande depuis un logiciel 2D. Un laser lancé à très forte puissance vient se concentrer sur une faible surface et ainsi la découpe ou grave.
Le laser peut être sourcé ou pulsé. Le laser à source CO2 est le plus communément utilisé. Il permet de découper beaucoup plus de matériaux et à une vitesse plus élevée que le laser pulsé.  Il est réputé plus fiable, efficient, robuste, et plus facile à faire fonctionner que tous les autres lasers. 
Contrairement à la pensée populaire, on trouve plus de découpeuses laser dans un fablab que d' imprimantes 3D. Cependant, la machine de découpe laser n'est pas uniquement l'apanage des Makers, beaucoup d'industries y voient une application.

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Découpeuse laser : naissance et essor

En 1967 Peter Houldcroft invente le procédé de découpe avec gaz d'assistance et buse de focalisation. Deux ans plus tard, le Royaume-Unis lance la première découpeuse laser CO2.

DIY, Fablab et l'accès de plus en plus ouvert et facile aux logiciels CAO ont fait connaitre la découpeuse laser. Son utilisation est maintenant relativement généralisée.  Aujourd'hui, la découpeuse laser est utilisée dans des secteurs divers. Couplée à d'autres procédés, comme l'impression 3D, la découpe laser ouvre des grandes possibilités de production et d'exploration.

Découpeuse laser : quels matériaux et quels usages ?

Selon la puissance donnée au laser, la découpeuse pourra travailler bois, plexiglas, métal, aluminium, plastique, papier, acier, inox, cuir, polycarbonate, carton, tissus, verre, etc. Le plus généralement, la découpe laser  découpe des surfaces horizontales et planes. Il est cependant possible de venir graver des surfaces tri-dimensionnelles. 

Comme pour les imprimantes 3D, distinguons découpeuse laser personnelle et professionnelle.  Les matériaux utilisés varient selon qu'il s'agir de l'une ou de l'autre. Plus la découpeuse sera volumineuse et professionnelle, plus la gamme de matériaux utilisables sera grande. Les découpeuses laser personnelles découpent principalement du papier, papier cartonné, papier étiquette. Elles sont très utiles pour le DIY et permettent à la créativité de chacun de s'exprimer facilement. Les machines de découpe laser professionnelles découpent des matériaux plus volumineux et résistants.

De nombreuses industries ont intégré la découpe laser dans leur processus de production, notamment l'industrie manufacturière, l'automobile, l'industrie électronique, le domaine de la santé ou encore l'armée. On imagine ainsi le large spectre des possibilités d'exploitation et création que propose la découpe laser.

La technologie de la découpe de laser est de plus en plus précise. Des  fonctions particulières comme le positionnement par pointeur laser rouge, l'ajustement vertical automatique (auto-focus), l'indicateur de durée ou l'alarme sonore de fin de travail permettent une optimisation des temps de réglage et de calage. 

Pour utiliser une machine de découpe laser, il est nécessaire de bien savoir préparer son fichier numérique, il existe des formations dans les fablab ou makerspaces.

Combien coûte une machine de découpe laser ?

On trouve sur le marché toute taille de découpe laser, à toute puissance, à tout prix. 

Les prix peuvent varier de 100€ à 500€ pour les découpeuses personnelles, et 1 500 à 80 000€ pour les découpeuses professionnelles. La différence de volume est également significative. Alors qu'une machine de découpe laser personnelle peut tenir sur un bureau, la surface de travail d'une machine découpe laser professionnelle peut aller jusqu'à 2 210 x 3 210 mm. La surface de travail de la machine détermine en grande partie, avec la puissance du laser, les matériaux qui pourront être découpés.

L'utilisation d'une découpeuse laser ou professionnelle ont donc deux dimensions d'utilisation très différentes. 

Et vous, quel usage voulez-vous en faire? avez vous besoin d'une grande surface de découpe et bénéficier d'un large choix de matériaux ? Un service en ligne de découpe laser peut vous aider à réaliser vos créations et idées.






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