Corte por láser: técnica digital para cortar y grabar materiales

El Corte por Láser es una técnica de fabricación sustractiva digital que consiste en cortar o grabar un material mediante láser. El Corte por Láser puede utilizarse en diversos materiales tales como plástico, madera, cartón, etc. El proceso consiste en cortar el material con un láser potente y de alta precisión que se centra en una pequeña área del material. La densidad de alta potencia da como resultado un rápido calentamiento, fusión y vaporización parcial o total del material. Como la zona afectada por el calor es pequeña (alrededor de 0,5 mm), las piezas cortadas presentan una deformación mínima. Por lo general, un ordenador dirige el láser de alta potencia sobre el material y traza el camino del corte.

Laser Cutting
Hay tres tipos principales de láser que pueden usarse para el Corte por Láser, que puede ser pulsado o continuo. En Sculpteo, usamos cortadores láser de CO 2 con una potencia de 100 W, ya que permiten cortar todo tipo de materiales a mayor velocidad que los cortadores láser de fuente pulsada, y pueden cortar piezas de hasta 15 mm de grosor.

¿Cuál es la diferencia entre láseres de CO 2, fibra y YAG?

Los equipos de láser disponibles en el mercado se distinguen por la fuente de láser que utilizan. En la actualidad, solo hay tres tipos principales de láseres que posean la eficiencia y potencia de salida suficientes para procesar materiales a gran escala: 

  • Láser de CO 2 : el Dióxido de Carbono sellado dentro del láser es «bombeado» (activado por calentamiento) mediante una corriente eléctrica que crea el flujo de fotones. Por lo general, se usa para cortar, taladrar, soldar y grabar .
  • Láser de granate de itrio-aluminio dopado con neodimio (Nd-YAG) : el YAG se bombea usando una lámpara o diodo para emitir el flujo de fotones. Se emplea normalmente para cortar, soldar y grabar metales y cerámica.
  • Láser de fibra: utiliza diodos semiconductores como mecanismo de bombeo y una fibra óptica dopada con un elemento de tierras raras a modo de medio láser.

Las diferencias principales entre los láseres de CO 2 y los láseres Nd-YAG y de fibra es la longitud de onda del haz que producen. Los láseres de CO2 suelen emitir una luz infrarroja lejana con una longitud de onda de 10,6 micrones. Esta longitud de onda es muy eficaz para procesar una amplia gama de materiales, incluyendo madera, papel, plásticos, cristal, textiles, caucho y metales. Los láseres de fibra y Nd-YAG emiten una longitud de onda de 1,06 micrones y son adecuados para procesar metales. Sin embargo, los materiales plásticos u orgánicos no admiten esta longitud de onda.

Usos y beneficios de un cortador láser

El Corte por Láser es particularmente eficaz en una serie de sectores en los que la tasa de producción y la velocidad son esenciales. Allí donde los métodos de manufactura tradicionales han probado ser ineficaces, el láser facilita cortes precisos en todo tipo de materiales. Mientras que los procesos de producción tradicionales imponen límites y restricciones, el Corte por Láser permite libertad de diseño y cantidad. 

En conjunto, el corte por láser permite:

  • Gran nivel de precisión y exactitud posicional
  • Ahorro de material
  • Gran velocidad de producción
  • Bordes afilados y limpios
  • Mínima deformación del material
  • Procesos seguros