Découpage laser : Principe et Technique

Le Découpage Laser est une technique de fabrication soustractive numérique qui consiste à découper et graver de la matière grâce à un laser. La découpe au laser peut s'effectuer sur différents matériaux, tels que le plastique, le bois, le carton... Le procédé consiste à découper des matériaux à l'aide d'un laser puissant et très précis qui se concentre sur une petite surface du matériau. La focalisation du rayon laser sur la zone réduite, permet d'élever la température de la matière jusqu'à la fusion ou vaporisation. Comme la zone affectée thermiquement par le rayon laser est relativement faible (autour de 0,5 mm), les parties découpées présentent des déformations mineures. En général, un ordinateur est utilisé pour diriger le laser et tracer le chemin de découpe.

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Il existe trois principaux types de découpeuse laser : CO 2, Fibre ou YAG.

Quelles sont les différences entre les découpeuses CO2, Fibre et YAG?

Les découpeuses laser disponibles sur le marché diffèrent par la source du laser qu'ils utilisent. Aujourd'hui, il existe trois principaux types de découpeuse laser qui ont une efficacité et puissance de sortie adaptées pour effectuer la transformation de la matière à échelle industrielle:

  • Laser au CO 2 : le gaz scellé à l'intérieur du laser sert de milieu amplificateur. Il est pompé optiquement par une décharge électrique qui va émettre de l'énergie. Les lasers au CO 2 sont généralement utilisés pour la découpe, le perçage, le soudage et la gravure.
  • Laser YAG (grenat d'yttrium et d'aluminium) : le solide cristallin YAG constitue le milieu amplificateur. Ce solide est pompé optiquement au moyen de lampes flash ou de diodes afin d'émettre de l'énergie. Il est généralement utilisé pour la découpe, le soudage et le marquage sur métal et céramique.
  • Laser à Fibre : le milieu amplificateur est une fibre optique dopée avec des ions de terres rares. L'énergie est amenée via des diodes de pompage.

La principale différence entre les trois types de laser est la longueur d'onde du faisceau qu'ils produisent. Les lasers au CO 2 émettent en général une longueur d'onde de 10,6 micromètres, qui convient pour travailler sur tous types de matériaux, que ce soit du bois, du papier, de l'acrylique, du textile, du métal... Les lasers YAG et à Fibre émettent en général des longueurs d'ondes de 1,06 micromètres. Ils conviennent principalement pour l'usinage de métaux, que ce soit pour le marquage, la gravure, etc.

Les utilisations et avantages de la découpe au laser

La découpe au laser est particulièrement efficace dans un certain nombre de secteurs où le taux de production et la rapidité sont primordiales. Il est facile de découper dans tous les types de matériaux où les méthodes de fabrication traditionnelles se révèlent inefficaces. Lorsque les procédés de fabrication traditionnels imposent des limites et des contraintes, la découpe au laser permet une plus grande liberté de conception et de quantités.

Globalement, la découpe au laser permet :

  • Un haut niveau de précision et d'exactitude de position.
  • Une économie de matériaux.
  • Une haute vitesse de production.
  • Très peu de déformation du matériau.
  • Une sécurité quant à la procédure.





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