Frittage laser de métal (SLM)

Selective Laser Melting, ou fusion sélective par laser est une technique de fabrication additive permettant d’imprimer en 3D des pièces métalliques. Une poudre métallique est fusionnée par l’action d’un laser qui fait fondre la poudre aux endroits choisis.

Selective laser melting
Illustration du procédé d'impression 3D du frittage laser de métal

Procédé SLM: frittage laser de métal

La fusion sélective par laser, utilise un laser qui va faire fondre la poudre métallique de façon successive couche par couche.

Sur un lit de poudre métallique, le laser va chauffer jusqu’à fusion total des grains aux endroits défini par le fichier 3D, issu de la CAO.

Puis, la machine va rajouter un lit de poudre au-dessus de la couche fusionné, successivement jusqu’à la réalisation complète de l’objet.

Applications du SLM

Les applications les plus fréquentes pour cette technologie sont dans l’industrie aérospatiale, car l’utilisation de fabrication additive permet de faire des pièces complexes, en s’affranchissant des contraintes de la fabrication traditionnelle. Elle peut également amener à une réduction du nombre de pièces utilisés, ainsi qu’à des allègements de pièces.

On observe également des applications dans le domaine médical ou certaines prothèses sont réalisées à l’aide de cette technologie, permettant la personnalisation du modèle à l’anatomie du patient.

La fabrication de pièce métallique en impression 3D est également disponible avec la technologie DMLS, (Direct Metal Laser Sintering). La principale nuance entre ces 2 technologies concerne le degré de fusion des grains, qui ne sont pas totalement fusionnés dans le cas du DMLS.

Différents matériaux sont disponibles pour cette technologie, ou on retrouve principalement l’acier, le titane, l’aluminium, le cobalt-chrome et les alliages de nickels.

Cette technologie breveté est découverte en 1995 par l’institut de recherche allemand Fraunhofer Institute ITL. Le principal constructeur de machine utilisant cette technologie est la société allemande SLM solution GmbH. Pour voir où se situe cette technologie dans le panel des imprimantes professionnelles, vous pouvez parcourir notre guide des imprimantes professionnelles.