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Imprimante 3D

Une imprimante 3D est une machine qui permet de produire un objet réel, couche par couche et à l’aide d’un fichier 3D.

Professional 3d printer: eos p396
Imprimantes 3D professionnelle : Modèle P396 d'EOS

Imprimante 3D : un peu d'Histoire

La première imprimante 3D a vu le jour en 1984, grâce à Charles Hull qui développa le 1er modèle sur le principe de stéréolitographie. Il existe à présent une multitude de modèles d’imprimantes 3D qui utilisent des technologies différentes comme le dépôt de fil, le frittage de poudre ou encore la stéréolitographie .

Imprimante 3D : quels matériaux et quels usages ?

La gamme de matériaux pour imprimer ses objets est désormais très large: plastique, résine ou encore le métal !

Comment une imprimante 3D fonctionne-t-elle? Le principe est simple: l’objet est crée par une succession de couches très fines de matière solidifiée au fur et à mesure de l’impression jusqu’à produire l’objet entier. Cette addition de couches successives est donc le principe même de la fabrication additive.

Les imprimantes 3D permettent d’imprimer quasiment TOUT. Les seules limites restent la technologie et la taille des imprimantes elles-mêmes. Il est donc possible d’imprimer des objets allant de quelques microns jusqu’à plusieurs mètres. Pour en savoir plus sur les matériaux disponibles chez Sculpteo, nous vous invitons à consulter nos pagesmatériaux d’impression 3D.

Les possibilités d’impression sont larges, des pièces de prototypage jusqu’à de la production en série. De nombreux secteurs font appel à l’impression 3D: aérospatial et aéronautique, architecture, industrie, automobile, santé, éducation et nouvelles technologies. L’impression 3D permet aussi la réalisation de choses extraordinaires. Par exemple, la construction de la Sagrada Familia en Espagne est aujourd’hui facilitée par des imprimantes 3D ou la NASA qui travaille sur l’impression de nourriture en 3D pour leur cosmonautes. Les matériaux originaux  ont la côte avec l’impression 3D.

Combien coûte une imprimante 3D ?

Il est nécessaire de distinguer les imprimantes personnelles des imprimantes professionnelles. Les gammes de prix sont très larges. De 400€ à 4000€ pour les imprimantes personnelles contre 10 000€ jusqu’à plus d’1 million d’euros  pour les imprimantes professionnels.

Le modèle RepRap par exemple, est un modèle d’imprimante 3D personnelle à construire soi-même qui utilise la technologie du dépôt de fil et permet de réaliser des objets eux aussi en filament plastique.

On peut alors se poser la question: vaut-il mieux acheter sa propre imprimante 3D ou est-il préférable d’utiliser un service en ligne? S’il est facile de penser qu’une imprimante personnelle est vite rentabilisée, son utilisation reste néanmoins complexe et pourrait en décourager plus d’un.

Et vous, avec quoi êtes-vous le plus à l’aise? Préférez-vous utiliser une imprimante personnelle ou confier votre projet à des experts de l’impression 3D?