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Découpe laser ou découpe jet d'eau: Quelle est la meilleure solution pour vous?

Introduction

Quand on parle de fabrication digitale par découpe, plusieurs options sont possibles. En effet, ces techniques seront parfaites pour votre prototypage rapide ainsi que votre production. Ces deux méthodes sont: la découpe laser et la découpe au jet d’eau. Aujourd’hui, nous allons comparer ces deux techniques et voir laquelle de ces techniques de fabrication serait la plus adaptée à vos applications. 

Comment fonctionnent la découpe laser et la découpe au jet d'eau ?

La découpe laser est une méthode de fabrication soustractive utilisant un laser afin de découper ou graver un matériau. Le faisceau est guidé par des miroirs. Dans cet article, nous allons plus spécifiquement parler de machine de découpe CO2, puisque c’est ce que nous utilisons dans notre usine. Lorsque le laser touche le matériau, la chaleur générée brûle et découpe le matériau avec une grande précision.

Découvrez plus d’informations à propos de la découpe laser dans notre glossaire et sur notre page service.

La découpe au jet d’eau est une autre technique de fabrication soustractive utilisant un jet d’eau à haute pression, très fin, afin de couper un matériau. La pression peut être de 4137 bar. L’eau peut être mixée avec un abrasif comme le garnet qui augmente alors ses capacités de découpe.  

Que peut-on faire avec la découpe laser et la découpe au jet d’eau ?

Une machine de découpe laser peut aussi bien graver que découper un matériau, alors que le jet d’eau peut seulement couper le matériau. La gravure laser est un avantage si vous souhaitez ajouter des détails sur vos pièces comme un numéro de série par exemple.

Plywood engraving laser cut

Contre-plaqué gravé

 

La découpe au jet d’eau permet partiellement de découper des objets en 3D, même si ce n’est pas son but, tandis que la découpe laser ne le permet pas. 

Pour la combinaison de matériaux, c’est à éviter avec ces techniques, pour la découpe laser, cela pourrait poser un problème si les deux matériaux ont un point de fusion différents, et pour la découpe au jet d’eau, il y a un risque de délaminage.

Quel matériau et quelle épaisseur ces techniques peuvent-elle découper?

Le laser et la découpe au jet d’eau peuvent couper des matériaux difficiles, que ce soit du plastique, du bois ou du métal.

Laser cut metal gears

Découpe laser métal

 

Les machines de découpe laser ne peuvent pas couper des matériaux trop épais, tandis que le jet d’eau peut découper des objets plus épais. La découpe au jet d’eau peut découper des objets de 0.4’’ à 2.0’’ (10 à 50 mm), alors que la découpe laser peut couper des objets de 0.12’’ à 0.4’’ (3 à 10 mm).

laser cutting sample kit

Echantillon de découpe laser

Quel est le niveau de précision de ces techniques de découpe?

La découpe laser est plus précise que la découpe au jet d’eau. La taille minimum de l’entaille sera de 0.006’’ (0.15 mm) pour la découpe laser et 0.02’’ (0.5 mm) pour le jet d’eau. 

Le matériau découpé peut-il être endommagé?

Chaque technique peut avoir des problèmes, car les machines de découpe laser ou jet d’eau peuvent endommager vos pièces. En effet, la découpe laser peut causer quelques brûlures et ainsi noircir les bords de vos pièces. Dans la majorité des cas, ces marques peuvent être nettoyées: c’est notamment le cas pour le matériau POM. Il vous suffit donc simplement d’anticiper ces marques lors de vos projets de découpe. Certains matériaux, comme l’acrylique et le carton ne seront pas marqués.

En ce qui concerne la découpe par jet d’eau, la chaleur n’est pas utilisée, puisque la découpe se produit grâce à une forte pression appliquée sur le matériau. Ce procédé peut poser problème sur les petites pièces, qui pourraient alors être déformées, ou qui pourraient même ne pas être découpées.

Bruit, danger et maintenance: Quel niveau de nuisance pour ces technologies?

La découpe laser implique très peu de risques, très peu de déchets et peu d’entretien. L’utilisation de ces machines ne requiert pas de lunettes de protection, même s’il est toujours bon d’en utiliser et d’être prudent. Pour certains matériaux, la poussière et la fumée produite peut être toxique il est donc nécessaire de les utiliser dans des pièces assez ventilées. Concernant le bruit, la découpe laser n’en produit pas beaucoup. Après le processus de découpe, le nettoyage de la machine ne prend pas beaucoup de temps et les déchets produits sont essentiellement de la poussière qui s’aspire facilement avec un aspirateur. Un des problèmes liés à la découpe laser est le stress thermique qui peut apparaître sur certaines zones. Afin de limiter cela, il est recommandé d’adapter la vitesse.

Au contraire, la découpe au jet d’eau implique plus de risques, un volume élevé, et beaucoup de nettoyage. En effet, ce procédé est si bruyant qu’il est recommandé de porter des protections auditives. Une protection est également demandée pour se protéger de la pression de l’eau. De plus, avec de grandes quantités de pertes, les endroits où se pratiquent cette technique de découpe peuvent être encombrés, en désordre.

 

Waterjet cutting

La découpe jet d’eau peut créer du désordre

Conclusion: Découpe laser ou au jet d’eau: Quelle technique vous correspond?

Le but de cet article n’est pas de déterminer quelle technique est la meilleure, mais bien quelle technique est la plus adaptée, et quelles sont exactement leurs différences.  Pour résumer, la découpe laser offre une plus grande précision, sera plus adaptée à la création d’objets détaillés, d’un autre côté la découpe au jet d’eau permet de couper des objets plus épais.   Si vous ne cherchez pas seulement un moyen de donner vie à vos designs 2D, mais une machine dans laquelle investir, il est important de prendre en compte que la machine de découpe au jet d’eau est bruyante et demande beaucoup de nettoyage.    Si vous souhaitez aller plus loin, vous pouvez télécharger notre ebook, le guide ultime de la découpe laser, vous pouvez aussi regarder notre catalogue de matériaux pour la découpe laser.  Nos tutoriels sont également disponibles pour vous apprendre à préparer vos fichiers 2D à la découpe laser.   N’hésitez pas à transférer votre fichier 2D sur notre service de découpe laser en ligne, vos pièces vous seront livrées en quelques jours.

 

N’hésitez pas à transférer votre fichier 2D sur notre service de découpe laser en ligne, vos pièces vous seront livrées en quelques jours. 

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